Cómo la I Guerra Mundial puso fin a la moneda monárquica tradicional

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Hoy, ColeMone tiene el honor de presentaros de nuevo a Sergio Firsov. En ColeMone ya hemos publicado unos cuantos artículos suyos, y hoy nos presenta un excelso repaso holístico a cómo el final de la Primera Guerra Mundial afectó a la numismática de las monarquías europeas.

Sin más, os dejo con Sergio:


El mundo entero está en rebelión. Pronto solo quedarán cinco reyes: los cuatro de la baraja y el rey de Inglaterra.

Farouk I, Rey de Egipto

La Primera Guerra Mundial no solo resultó en millones de víctimas y el colapso de imperios y sus gobernantes, sino también en el fin de toda una era de acuñación de monedas monárquicas con sus símbolos e imágenes. Cuando terminó la guerra, la acuñación de grandes monedas de plata prácticamente había desaparecido de la circulación monetaria, y muchos países europeos comenzaron a fabricar monedas con aleaciones más económicas.

La Primera Guerra Mundial estalló hace poco más de un siglo. El conflicto de 1914-1918 afectó a gran parte de Europa y cambió por completo no solo el mapa político, sino también la acuñación de la mayoría de los estados. De interés especial para los numismáticos son las grandes monedas de plata de las monarquías anteriores a la Primera Guerra Mundial, con sus transformaciones posteriores que reflejaron los cambios causados por el conflicto militar, la subsiguiente inflación, las modificaciones en los mapas políticos y la reestructuración de los sistemas monetarios.

Frecuentemente, la moneda de plata más grande en circulación en muchos países europeos se llamaba «corona» (en inglés, «Crown»). En gran medida, este nombre se consolidó para las monedas debido a que en ellas se colocaba la imagen de un monarca coronado y los símbolos de la monarquía. El término «corona» también se convirtió en el nombre de la unidad monetaria para varios países.

Muchos imperios y reinos europeos se derrumbaron, y al final de la Primera Guerra Mundial, muchos monarcas perdieron sus coronas e incluso algunos, sus cabezas. La mayoría de las familias reales en Europa se encontraron en uno de los lados del conflicto, con la excepción de la dinastía Sajonia-Coburgo-Gotha, cuyos monarcas estuvieron en ambos bandos de la guerra.

Aunque los países aliados europeos, el Reino Unido, Bélgica, Rumania, el Imperio Ruso y la República Francesa, salieron victoriosos en la Primera Guerra Mundial, los cuatro «vencedores«, el rey George V de Gran Bretaña, Nicolás II de Rusia, Alberto I de Bélgica y Fernando I de Rumania, tuvieron destinos diferentes, al igual que sus monedas.

Bandos en la Primera Guerra Mundial
Los bandos de la Primera Guerra Mundial. En verde, la Entente, también conocida como los Aliados. En naranja, los Poderes Centrales (Foto: Commons/Helmandsare, Joaopais, El Jaber, Aivazovsky)

Después de la guerra, el rey George V y sus coronas de plata continuaron existiendo. Por otro lado, el emperador ruso Nicolás II fue depuesto en 1917 y ejecutado en 1918, y posteriormente la Rusia Soviética reemplazó su imagen en las monedas con símbolos comunistas. El rey Alberto I de Bélgica, quien luchó largamente contra la ocupación alemana, y sus francos belgas sobrevivieron después de la guerra, y posteriormente la imagen de sus descendientes apareció en las monedas de euro modernas. Fernando I ya no apareció en las monedas de plata rumanas, aunque después de la guerra celebró la expansión de las fronteras de su país mediante la emisión de una serie de monedas de oro.

En cuanto a los monarcas de los estados «perdedores» que pertenecían a la familia Sajonia-Coburgo-Gotha, el último emperador alemán, Guillermo II, abdicó al trono, y el Imperio Alemán dejó de ser una monarquía para adoptar una forma de gobierno parlamentaria. El rey de Bulgaria, Fernando I, también renunció al trono y abandonó el país, y la acuñación de «monedas monárquicas» en esos países se detuvo.

Particularmente significativa fue la derrota y disolución del Imperio Austrohúngaro. El emperador Francisco José de la dinastía de los Habsburgo gobernó durante 68 años, y su muerte en 1916 interrumpió su reinado en medio de la guerra. Su sucesor, su sobrino nieto Carlos I, fue obligado a renunciar al gobierno y al trono. Como resultado, el imperio fue abolido y dividido en seis nuevos estados.

La corona austrohúngara, que existió de 1892 a 1918, dejó de existir y fue reemplazada por seis nuevas monedas: el Chelín en la República de Austria, el Pengő en la República de Hungría, la Corona en Checoslovaquia, el Złoty en Polonia, el Leu en Rumania y el Dinar en el Reino de los Serbios, Croatas y Eslovenos (que pronto se convirtió en Yugoslavia). El último emperador, Carlos I, no aparecía en las monedas, pero el busto del emperador Francisco José sí aparecía en las coronas de plata militar durante la Primera Guerra Mundial.

Hungría - 8 Forint 1888
8 Forint de Hungría de 1888, con el emperador austriaco Francisco José en el anverso (Foto: Katz AuctionSubasta 22, Lote 1226).

Tres monarcas europeos «neutrales» con vínculos familiares con la dinastía Sajonia-Coburgo-Gotha fueron Constantino I de Grecia, Haakon VII de Noruega y Alfonso XIII de España. Sin embargo, mantener la neutralidad no garantizaba la permanencia en el trono. Haakon VII conservó su corona durante cuatro décadas después de la guerra, Constantino I perdió su trono en 1917 y Alfonso XIII abdicó en 1931. Los tres dejaron de acuñar sus antiguas monedas monárquicas de plata.

En la actualidad, la «corona» sigue siendo la unidad monetaria utilizada en la República Checa, Islandia, Noruega, Suecia y Dinamarca.

El nacimiento de la dinastía

Antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial, casi todas las casas reales de Europa estaban vinculadas por lazos familiares. Sin embargo, esto no significaba necesariamente que tuvieran cariño.

La reina Victoria de Gran Bretaña desempeñó un papel importante en la expansión del influjo de la dinastía Sajonia-Coburgo-Gotha en Europa. Reinó durante 63 años, más que cualquier otro monarca británico. Victoria tuvo nueve hijos que luego se casaron con representantes de otras dinastías reales, lo que le valió el apodo de «Abuela de Europa». Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, los hombres de la dinastía Sajonia-Coburgo-Gotha ocupaban seis tronos en estados europeos. Los seis monarcas tenían sus propias representaciones en las monedas monárquicas.

De estos 11 miembros de la familia (6 como parte de la Dinastía, y otros 5 de la familia extendida) que estaban en el poder durante la Primera Guerra Mundial, cuatro estaban del lado de las fuerzas aliadas victoriosas, cuatro del lado de los perdedores y tres eran oficialmente neutrales. Entre los monarcas había primos hermanos, pero no todos eran parientes de sangre. Al final de la guerra, seis «brotaron» en el árbol genealógico y perdieron sus tronos, y algunos incluso perdieron la vida.

Árbol Familiar de la Dinastía Saxo-Coburgo-Gotha
Árbol familiar de la Dinastía Sajonia-Coburgo-Gotha.

El inicio de la dinastía se remonta a Ernesto I, cuando en 1826, como resultado de la fusión del Ducado de Sajonia-Coburgo-Saalfeld y el Ducado de Sajonia-Gotha, se convirtió en el primer duque de Sajonia-Coburgo-Gotha. Durante las guerras napoleónicas, Ernesto sirvió en el ejército ruso. En 1813, fue aceptado en el servicio ruso con el rango de teniente general y fue nombrado en el séquito del emperador ruso Alejandro I. En 1832, recibió el rango de general de caballería.

Sajonia-Coburgo y Gotha - Alemania - 1 Tálero 1841
1 Tálero de 1841 de Sajonia-Coburgo y Gotha, a nombre de Ernesto I (Foto: Reinhard FischerSubasta 155, Lote 436).

El servicio del duque alemán en el ejército ruso, y más aún su presencia en la corte del emperador ruso, no parece algo inusual, si se tiene en cuenta que una de las hermanas de Ernesto, Juliana Enriqueta Ulrica de Sajonia-Coburgo-Saalfeld, contrajo matrimonio en febrero de 1796 con uno de los herederos al trono ruso, el gran duque Constantino Pavlovich, segundo hijo del emperador ruso Pablo I y hermano biológico del futuro emperador ruso Alejandro I. En Rusia, Juliana Enriqueta adoptó la religión ortodoxa y el nombre ruso de Ana Fiódorovna, y después del compromiso, fue conocida como Gran Duquesa con el título de Su Alteza Imperial. En 1820, su matrimonio con el gran duque Constantino fue oficialmente disuelto.

El hermano biológico de Ernesto I se convirtió en el fundador de la dinastía de la Casa Real de Bélgica cuando en 1831 fue elegido rey de Bélgica por el Congreso Nacional, convirtiéndose en Leopoldo I. Al igual que su hermano, sirvió en el ejército ruso en su juventud y también recibió el rango de general de caballería. En la actualidad, sus descendientes continúan ocupando el trono de los monarcas belgas.

Bélgica - 5 Francos 1832
El quinto de plata de 1832 de Leopoldo I. Esta moneda de 5 francos se considera una de las grandes piezas entre las acuñaciones modernas belgas, y la acuñación de 1832 es la primera fecha de la serie. Es bastante rara, ya que su tirada es de solo 37.000 ejemplares (Foto: Heritage AuctionsSubasta 3041, Lote 32120).

La única hija de Leopoldo, la princesa Carlota, fue esposa de Maximiliano I de México y en la década de 1860 fue conocida como la emperatriz Carlota de México.

El otro hermano menor de Ernesto I, Fernando, que recibió el título de Príncipe de Sajonia-Coburgo-Gotha, se casó con la aristócrata María Antonieta Koháry, perteneciente a una familia noble húngara. La pareja tuvo cuatro hijos. Uno de los hijos de Fernando se casó en 1836 con la reina de Portugal María II (reina de 1834 a 1853), convirtiéndose en rey consorte de Portugal y fundando una nueva dinastía de reyes en Portugal.

Otro hijo, Augusto, se convirtió en padre del zar de Bulgaria Fernando I (zar de 1908 a 1918). El actual jefe de la Casa Real de Bulgaria, el ex rey Simeón de Sajonia-Coburgo-Gotha, que fue exiliado después de la Segunda Guerra Mundial, lleva el nombre de Simeón de Sajonia-Coburgo-Gotha y ocupó el cargo de primer ministro de Bulgaria de 2001 a 2005.

La otra hermana de Ernesto I, María Luisa Victoria de Sajonia-Coburgo-Saalfeld, se casó con el duque de Kent británico, Eduardo, y su única hija, Victoria, se convirtió en la famosa reina de Gran Bretaña. El emperador ruso Alejandro I fue el padrino de la futura reina de Gran Bretaña, Victoria, bautizada en honor a la zarina Alejandrina y a Victoria, en honor a su madre.

El hijo menor de Ernesto I, Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha, se casó con su prima hermana Victoria, la reina de Gran Bretaña, y fundó la dinastía de Sajonia-Coburgo-Gotha, que posteriormente se convirtió en la dinastía de Windsor en el trono inglés a partir de 1917. Además, la madre de la reina Victoria de Gran Bretaña era tía de su yerno, Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha.

Los descendientes femeninos de la reina Victoria de Gran Bretaña se casaron con monarcas de España, Rumania, Noruega, Grecia y Rusia durante la Primera Guerra Mundial.

Al final, antes de la Primera Guerra Mundial, la situación política en Europa se había vuelto tan complicada como las relaciones familiares en una gran familia: no todos estaban contentos el uno con el otro.

Las monedas: Jorge V y la Corona británica

La Corona británica fue una de las muchas monedas de plata que aparecieron en diferentes países a partir del siglo XVI. A esta moneda también se le llamó «dólar», pero no debe confundirse con el dólar de comercio británico que circulaba en Oriente. La corona británica de plata siempre fue una moneda de gran tamaño y, a partir del siglo XIX, casi no se utilizaba en la circulación monetaria. Por lo general, las Coronas se acuñaban en el año de la coronación de un nuevo monarca, desde Jorge IV hasta Isabel II en 1953, con excepción de Jorge V y Eduardo VIII.

Desde 1544 hasta 1965, la moneda tuvo curso legal equivalente a cinco chelines. Sin embargo, durante la mayor parte del período de circulación, la moneda no mostraba ninguna denominación. Solo entre 1927 y 1939 aparece la palabra «CROWN» (corona) y entre 1951 y 1960 se cambió a «FIVE SHILLINGS» (cinco chelines). Las monedas acuñadas a partir de 1818 hasta la actualidad siguen siendo un medio de pago legal con un valor nominal de 25 peniques.

Reino Unido - 1 Corona 1935
La Corona de plata de Jorge V (1910-1936) es una emisión conmemorativa que presenta en el anverso el busto del emperador y en el reverso a San Jorge y el dragón, con la inscripción: ‘Jorge V, por la gracia de Dios, Rey de todos los británicos, defensor de la fe, Emperador de la India’ (Foto: Ira & Larry GoldbergSubasta 116, Lote 1619).

Dividir la libra esterlina británica en 12 chelines (240 peniques) condujo a la aparición de diferentes denominaciones en el sistema monetario del Reino Unido, como el groat (4 peniques), el florín (2 chelines), la media corona (2 1/2 chelines), el doble florín (4 chelines) y la corona (5 chelines), conocida en todo el mundo. La mayoría de estas monedas con un valor de 4 chelines o menos se acuñaban prácticamente cada año, durante y después de la Primera Guerra Mundial.

En numismática, el término «del tamaño de una corona» se usa generalmente para describir monedas grandes de plata o de cuproníquel con un diámetro de alrededor de 40 mm.

El rey Jorge V era nieto de la reina Victoria y, por línea materna, nieto del rey de Dinamarca, Cristián IX. La madre de Jorge V, Alexandra de Dinamarca, esposa del rey británico Eduardo VII, era hermana de la emperatriz rusa María Feodorovna (nacida como María Sofía Federica Dagmar), esposa del emperador ruso Alejandro III y madre del emperador ruso Nicolás II. Las hermanas continuaron siendo amigas a pesar de las políticas y los futuros gobernantes-emperadores se reunían con frecuencia durante las vacaciones de verano en Dinamarca. Si observas detenidamente los retratos de Jorge V y Nicolás II, notarás un evidente parecido.

Jorge V de Reino Unido y Nicolás II de Rusia en 1913

Jorge V y Nicolás II, primos que se parecían no solo físicamente (a veces incluso los confundían), sino que también tenían personalidades similares. Ambos eran jóvenes tímidos que preferían la soledad a los eventos ruidosos, disfrutaban de las actividades al aire libre y ambos estaban dominados por sus madres autoritarias y estrictas. «Te considero mi amigo más antiguo y más fiel», escribió Jorge a Nicolás en 1894 (Foto: Commons/Ernst Sandau).

Incluso en sus monedas, los dos emperadores eran notablemente similares.

Comparación de Bustos de Jorge V y Nicolás II en sus Monedas
A la derecha, una corona británica de 1928. A la izquierda, un rublo ruso de 1895.

Durante la Primera Guerra Mundial, prevaleció un sentimiento anti-alemán entre los ciudadanos británicos. Como respuesta a esto, Jorge V cambió su apellido de Sajonia-Coburgo-Gotha a la dinastía de la Casa de Windsor en 1917, y tanto él como sus parientes ingleses renunciaron a sus títulos alemanes.

Caricatura sobre el abandono de los títulos alemanes de Jorge V de Reino Unido
«
Ahí están queridos. (El rey hizo un movimiento popular al deshacerse de los títulos alemanes entre los miembros de la familia de Su Majestad).» Caricatura del rey Jorge V, quien abolió todos los títulos alemanes de sus parientes, revista Punch, 1917 (Foto: Commons/Leonard-Raven Hill).

Nicolás II y el Rublo ruso

A pesar de la «victoria» en la guerra, el Imperio ruso se derrumbó, surgiendo cinco nuevas repúblicas en Europa, en las que los rublos rusos fueron reemplazados por el marco finlandés, el marco estonio, el lat letón, el lita lituano y el zloty polaco.

El zar Nicolás II de Rusia, primo de Jorge V, pertenecía a la dinastía Holstein-Gottorp-Romanov. Su esposa, Alexandra Feodorovna (nacida princesa Victoria Alice Elena Louise Beatrice de Hesse-Darmstadt), era la nieta favorita de la reina Victoria, quien la llamaba Sunny. Por lo tanto, era prima hermana de Jorge V.

Rusia - 1 Rublos 1913 - 300 Aniversario de la Dinastía Romanov

Rublo conmemorativo de Nicolás II por el 300 aniversario de la dinastía Romanov, 1913, el último año de paz antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial (Foto: Katz AuctionSubasta 40, Lote 2848).

Cuando Alemania firmó una alianza con Austria-Hungría e Italia, en la que cada una de las tres naciones acordó acudir en ayuda de la otra en caso de un ataque de Rusia o Francia, Rusia naturalmente llegó a considerar a Alemania como su enemigo. Por lo tanto, se alió con Gran Bretaña y Francia, creando la «Triple Entente».

La entrada de Rusia en la guerra estuvo acompañada de trastornos económicos y problemas militares. Nicolás no estaba satisfecho con el liderazgo del ejército y asumió el mando personal en 1915. Mientras tanto, el ejército ruso luchaba en el frente oriental y sus constantes fracasos provocaron divisiones dentro del país. Los continuos reveses se reflejaron directamente en la popularidad del rey como comandante supremo entre la población.

Incluso el cambio de nombre de la capital por iniciativa del zar Nicolás II en 1914, de San Petersburgo (que sonaba demasiado «alemán»), a Petrogrado, no trajo popularidad al zar ruso. Los problemas militares y económicos, acompañados de disturbios y levantamientos, obligaron a Nicolás a abdicar en 1917.

Inicialmente, el gobierno británico ofreció asilo a Nicolás II en Inglaterra, pero posteriormente retiró esta oferta a instancias del rey Jorge V. El rey británico prefirió la supervivencia de su propia dinastía a salvar la vida de su primo ruso.

Rusia Soviética - 1 Rublo 1921

El rublo de plata llevaba imágenes de los zares rusos y fue la «corona» del Imperio ruso durante todo el siglo XIX y hasta 1915. La revolución en Rusia puso fin al imperio y al reinado de Nicolás II, así como a la acuñación monárquica, aunque se conservó el rublo como designación de la unidad monetaria. Después de la caída de la monarquía, los rublos de plata se acuñaron en la Rusia soviética solo en 1921 (foto) y 1924, ya con símbolos comunistas. Para asegurar la confianza de la población en las nuevas monedas, decidieron hacerlas de acuerdo con los estándares de la era zarista (Foto: Coins.eeSubasta 55, Lote 2535).

Aunque la principal responsabilidad del asesinato de la familia real recae en los bolcheviques, que fusilaron a la familia real en 1918, la negativa británica también influyó. Después de todo, solo unos años antes del comienzo de la guerra, George le escribió a su primo Nicolás: ‘Sí, mi querido Nicky, espero que siempre mantengamos nuestra amistad contigo; ya sabes, no he cambiado, y siempre te he amado tanto… En mis pensamientos siempre estoy contigo. Dios te bendiga, mi querido y viejo Nicky, y recuerda que siempre puedes contar conmigo como tu amigo. Por siempre tu devoto amigo, Georgie’.

Pero esta amistad tuvo un final trágico cuando, por un lado, estaba la vida de la familia real rusa y, por otro, el posible, aunque improbable, derrocamiento de la monarquía británica. Jorge decidió no poner en peligro sus intereses.

Alberto I y el Franco belga

El franco belga, compuesto por 100 centimes, fue introducido en la circulación monetaria en Bélgica en 1830, después de la separación de Bélgica de los Países Bajos, incluso antes de que Leopoldo de Sajonia-Coburgo-Gotha fuera elegido como el primer rey belga.

El franco belga fue modelado a partir del franco francés, tenía el mismo valor nominal y coincidía con él en contenido de oro, según lo previsto por la Unión Monetaria Latina en 1865.

Bélgica - 20 Francos 1914
20 francos de oro de 1914, Reino de Bélgica, Alberto I (1909-1934), Casa de Moneda de Bruselas. En el anverso, presenta el busto del rey Alberto I con uniforme a la izquierda, con inscripción en francés. El peso de la moneda es de 5,80 gramos. (Foto: Gorny & MoschSubasta 285, Lote 3052).

Entre 1832 y 1834, se introdujeron en la circulación monedas de cobre con denominaciones de 1, 2, 5 y 10 centimes, monedas de plata con denominaciones de 1/4, 1/2, 1, 2 y 5 francos, y monedas de oro con denominaciones de 20 y 40 francos. Algunas de las primeras monedas de 1 y 2 centimes se acuñaron sobre monedas holandesas de 1/2 y 1 centavo. La acuñación de monedas de plata con denominación de 5 francos se detuvo en 1876. Entre 1901 y 1908, se introdujeron en la circulación monedas de cuproníquel con denominaciones de 5, 10 y 25 centimes con un agujero en el centro de la moneda.

La moneda de plata belga con una denominación de un franco con la imagen del rey Alberto se acuñó en grandes cantidades desde 1910 hasta 1914, con leyendas en francés y flamenco. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, se acuñó una pequeña cantidad de monedas de 1914 en Bruselas. Luego, las reservas de metales preciosos y monedas de la Casa de Moneda de Bruselas se evacuaron apresuradamente a Amberes y luego a Inglaterra. Fue la Casa de Moneda de Birmingham, Inglaterra, la que continuó acuñando monedas belgas. Dado que las monedas de 1914 eran muy comunes, es indudable que la producción inglesa se puso en circulación ya sea en la parte de Bélgica que permaneció libre de las tropas alemanas, o a través de Francia, que era parte de la Unión Monetaria Latina y, por lo tanto, estaba obligada a aceptarlas.

En noviembre de 1916, Bélgica volvió a realizar un pedido en Inglaterra para la producción de varios millones de monedas de plata con denominación de un franco, con las fechas de 1917 y 1918. Sin embargo, el vertiginoso aumento de los precios de la plata, de 25 peniques por onza en 1914 a 89 peniques en 1920, condenó toda la producción a ser refundida antes incluso de ser entregada en Bélgica, ya que el valor intrínseco de las monedas sería mucho mayor que su valor nominal. Todas las monedas acuñadas fueron refundidas en Inglaterra después del armisticio de 1918.

Bélgica - 1 Franco 1917
Esta es una de las monedas más raras en la historia moderna de Bélgica. Es una de las copias de la colección de monedas de la Casa de Moneda de Birmingham del franco de 1917, con la imagen del rey Alberto I (1909-1934). Fue acuñada en Birmingham y la inscripción en la moneda está en francés (Foto: Numismatica GenevensisSubasta 17, Lote 1134).

En el museo de la Casa de Moneda de Birmingham se conservan dos ejemplares con leyenda en francés y dos ejemplares con leyenda en flamenco, con las fechas de 1917 y 1918, es decir, un total de ocho ejemplares que testimonian la existencia de la producción de estas monedas a finales de la Primera Guerra Mundial.

En la zona de ocupación de Alemania se introdujeron monedas de zinc con denominaciones de 5, 10 y 25 centimes, seguidas en 1918 por monedas de zinc de 50 centimes con agujeros en el centro. La producción de monedas de 2 centimes se detuvo en 1919.

Jorge V de Reino Unido, Nicolás II de Rusia, Alberto I de Bélgica en 1917
Jorge V de Reino Unido, Nicolás II de Rusia y Alberto I de Bélgica en la portada de agosto de 1914 de la revista rusa «Niva» (Foto: Commons).

El rey Alberto I intentó mantener la neutralidad de Bélgica en la Primera Guerra Mundial, pero el káiser Guillermo II, un pariente lejano por parte de la madre de Alberto, María de Hohenzollern-Sigmaringen, violó la neutralidad de Bélgica y las tropas alemanas invadieron su territorio para alcanzar Francia.

Alberto se unió a las potencias aliadas, asumió el mando del ejército belga y luchó contra los alemanes que ocuparon la mayor parte de su país. Hasta el final de la guerra, los belgas, liderados por su rey, a pesar de la desigualdad de fuerzas, mantuvieron un pequeño enclave en su territorio. Intentó en vano buscar una solución pacífica al conflicto, pero después del final de la guerra regresó a Bruselas como un héroe nacional. Desde entonces, Bélgica ha sido gobernada por los descendientes de Alberto de la dinastía de Sajonia-Coburgo-Gotha.

Guillermo II y el Marco alemán

Aunque el emperador de Alemania, Guillermo II, no pertenecía formalmente a la dinastía de Sajonia-Coburgo-Gotha, era primo hermano del rey británico Jorge V (el padre de Jorge era hermano de la madre de Guillermo) y también de la emperatriz rusa Alejandra Fiódorovna (sus madres también eran hermanas).

Prusia - Alemania - 5 Marcos 1903
5 marcos de plata de 1903, Prusia, Guillermo II. La acuñación del Imperio Alemán hasta la época de la Primera Guerra Mundial incluía monedas de oro con denominaciones de 10 y 20 marcos, monedas de plata con denominaciones de 50 pfennigs (desde 1905, 1/2 marco), 1, 2 y 5 marcos. Además, se acuñaban monedas de una aleación de cobre y estaño con denominaciones de 1 y 2 pfennigs, así como monedas de una aleación de cobre y níquel con denominaciones de 5, 10 y, a partir de 1887, 20 pfennigs (desde 1909, 25 pfennigs) (Foto: Emporium HamburgSubasta 502, Lote 216).

En 1886, realizó su primer viaje a Rusia, durante el cual le otorgó la Orden del Águila Negra al futuro emperador Nicolás II. Comenzó a visitar las cortes europeas y a entablar relaciones personales con monarcas de grandes y pequeños estados. En el Reino Unido, fue nombrado por la reina Victoria como Almirante Honorario de la Marina Real Británica, un título del cual se sentía muy orgulloso.

Guillermo buscaba un gobierno autocrático en Alemania. Tenía una relación tensa con sus parientes británicos, ya que anhelaba su reconocimiento, pero la mayoría de ellos lo consideraban arrogante y desagradable. En particular, tenía una relación especialmente tensa con su tío, Eduardo, el futuro rey de Inglaterra. Eduardo lo consideraba no como el emperador de Alemania, sino simplemente como su sobrino. A su vez, Guillermo a menudo menospreciaba a su tío y más tarde se sorprendió por la alianza de Francia con el Reino Unido y Rusia, supuestamente diciendo: «¡Creo que George y Nicky deben haberme engañado! Si mi abuela estuviera viva, nunca lo permitiría«.

Prusia - Alemania - 5 Marcos 1914

5 marcos de plata de 1914. Prusia, Guillermo II en uniforme militar. Debajo del busto aparece una «A», indicando que se acuó en la Casa de la Moneda de Berlín, una de las muchas cecas de Alemania a lo largo de la historia (Foto: Emporium HamburgSubasta 74, Lote 2450).

A pesar de los éxitos militares alcanzados, a mediados de 1918, Alemania estaba sufriendo derrotas. En julio de 1918, las tropas anglo-franco-americanas pasaron a la ofensiva. Muchos alemanes comenzaron a darse cuenta de la derrota en la guerra y querían ponerle fin. La entrada de Estados Unidos en la guerra en abril de 1917 cambió el equilibrio de poder a largo plazo a favor de los aliados. El káiser y todos los reyes, duques y príncipes gobernantes alemanes abdicaron, y la nobleza alemana fue abolida. El 9 de noviembre de 1918, el socialdemócrata Philipp Scheidemann proclamó la república. El nuevo gobierno liderado por los socialdemócratas alemanes solicitó un armisticio el 11 de noviembre. La República de Weimar sucedió al imperio.

El último duque de Sajonia-Coburgo y Gotha

El Ducado de Sajonia-Coburgo y Gotha formaba parte del Reino de Prusia, gobernado por Guillermo II. El duque Carlos Eduardo, heredero de su título a la edad de 16 años tras la muerte de su tío Alfredo, hijo de la reina Victoria, quien murió sin dejar un heredero masculino. Carlos Eduardo fue criado como un auténtico caballero inglés y prefería su título británico de duque de Albany al alemán.

Su imagen apareció en monedas de plata del ducado de 2 y 5 marcos.

Sajonia-Coburgo y Gotha - Alemania - 5 Marcos 1917
Imperio Alemán, Ducado de Sajonia-Coburgo y Gotha. Monedas de plata de 5 marcos de 1907 con el retrato del duque Carlos Eduardo, acuñadas en la Casa de la Moneda de Berlín (Foto: Katz AuctionSubasta 55, Lote 1730).

Los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial generaron conflictos de lealtad en Carlos Eduardo, y como resultado, apoyó a Alemania. Recibió el título de general del ejército alemán, pero nunca participó en el mando militar.

En 1918, durante la proclamación de la República de Weimar, los ciudadanos de Gotlandia le quitaron su título y ducado, cuando se abolieron todos los títulos de la nobleza alemana. Después de que Inglaterra le retirara oficialmente sus títulos, Carlos Eduardo fue efectivamente desterrado de Gran Bretaña. Más tarde, se unió al partido nazi y sirvió en el Reichstag alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Fernando I y el Leu rumano

La unidad monetaria de Rumania, el «lei», se introdujo en 1867 y se traduce literalmente como «león«. Recibió su nombre de la moneda holandesa «leuwendaalder» con la imagen de un león, que se utilizaba con frecuencia en transacciones comerciales en los Balcanes.

El leu rumano se dividía en 100 bani y se acuñó hasta mediados de 1914, cuando falleció el rey Carlos I. Después, el Reino de Rumania emitiría varias monedas de menor denominación, pero ninguna de ellas presentaba la imagen del rey Fernando I. Solo en 1932 se reanudó la acuñación de monedas de plata con la emisión de monedas de 100 lei con la imagen del hijo de Fernando, el rey Carlos II.

Rumanía - 25 Lei 1922 - Coronación de Fernando I
Aunque la imagen de Fernando nunca apareció en monedas de plata durante sus 13 años de reinado, celebró la expansión de su reino con una espectacular ceremonia de coronación y la acuñación en 1922 de unas hermosas monedas de oro de 25 (foto) y 50 lei, en las cuales se representaba a él mismo y a su esposa María. Foto: Heritage AuctionsSubasta 3096, Lote 30346.

Rumania no se unió a las potencias aliadas hasta 1916, lo que el Káiser Guillermo consideró como una traición por parte de Fernando. Como respuesta, eliminó el nombre de Fernando del registro de la Casa de Hohenzollern.

Rey Fernando I de Rumanía
El Rey Fernando I de Rumanía (Foto: Commons/Franz Mandy).

La entrada de Rumania en la guerra del lado de la Entente en agosto de 1916 no fortaleció su posición, más bien al contrario, la debilitó. El ejército rumano se mostró como un aliado extremadamente débil, lo que obligó a Rusia a enviarle fuerzas significativas en ayuda. A pesar de esto, las tropas austrohúngaras y alemanas lograron ocupar la mayor parte del territorio rumano y tomar la capital del país, Bucarest, para finales de 1916.

Cartel Británico sobre Rumanía en la Primera Guerra Mundial
«Káiser: ‘¡Entonces también estás en mi contra! Recuerda que Hindenburg está de mi lado’. Rey de Rumania: ‘Sí, pero la libertad y la justicia están de mi lado'». Cartel británico (Foto: Commons).

Después de la Revolución de Octubre de 1917, al abandonar Rusia la guerra, Rumania se encontró rodeada de tropas hostiles por todas partes. Por lo tanto, a finales de 1917, el gobierno de Rumania buscó un armisticio. Sin embargo, después de la derrota de Alemania y Austria-Hungría a finales de 1918, Rumania se encontró del lado de la victoriosa Entente. Al final de la guerra, Rumania recuperó todos los territorios perdidos y además adquirió Transilvania y Besarabia.

Fernando I y el Lev búlgaro

El antiguo principado otomano de Bulgaria estaba gobernado por el príncipe Fernando (Fernando Maximiliano Carlos Leopoldo María de Sajonia-Coburgo-Gotha). Fernando aspiraba a la hegemonía de Bulgaria en los Balcanes, considerándola como el principal heredero del legado europeo del Imperio Otomano y contaba con el apoyo del Imperio Alemán. En 1908, proclamó la plena independencia de Turquía y adoptó el título real en lugar del título de gran príncipe, lo que marcó la transición de Bulgaria de un gran principado al Reino de Bulgaria.

Fernando nació el 26 de febrero de 1861 en Viena. Era hijo del príncipe Augusto de Sajonia-Coburgo y de su esposa Clementina de Orleans, hija del rey Luis Felipe I de Francia. Fernando era sobrino-nieto de Ernesto I, duque de Sajonia-Coburgo-Gotha, y de Leopoldo I, el primer rey de Bélgica. Su padre, Augusto, era hermano del rey Fernando II de Portugal y primo hermano de la reina Victoria del Reino Unido, su esposo Alberto, la emperatriz Carlota de México y su hermano Leopoldo II de Bélgica. Estos dos últimos, Leopoldo y Carlota, eran primos hermanos de Fernando I por parte de su madre, la princesa de Orleans.

Nueve monarcas en el Castillo de Windsor en el funeral del rey Eduardo VII, en 1910

Nueve monarcas en el Castillo de Windsor en el funeral del rey Eduardo VII, fotografiados el 20 de mayo de 1910. De pie, de izquierda a derecha: el rey Haakon VII de Noruega, el rey Fernando de Bulgaria, el rey Manuel II de Portugal y Algarve, el káiser Guillermo II de Alemania y Prusia, el rey Jorge I de Grecia y el rey Alberto I de Bélgica. Sentados, de izquierda a derecha: el rey Alfonso XIII de España, el rey Jorge V de Reino Unido y el rey Federico VIII de Dinamarca (Foto: Commons/W. & D. Downey).

En 1880, Bulgaria promulgó una ley para establecer una moneda nacional que recibió el nombre de «lev«, equivalente a 100 stotinki. El contenido de oro del lev era igual al contenido de oro del franco francés, por lo que hasta 1916, las monedas de plata y oro de Bulgaria se acuñaron de acuerdo con los requisitos de la Unión Monetaria Latina.

Las monedas de 5 leva, acuñadas con «tamaño de corona» en la década de 1890, fueron las monedas de plata más grandes de Bulgaria durante la Primera Guerra Mundial. También se acuñó una moneda de plata de menor valor de 2 leva con la imagen del rey.

Bulgaria - 5 Leva 1892

5 Leva 1892, Reino de Bulgaria, Rey Fernando I, plata, 24.83 gramos (Foto: Tauler & FauSubasta 83, Lote 5057).

Después de la abdicación de Fernando I, los aliados que ganaron la guerra permitieron que Bulgaria se mantuviera como un reino bajo el reinado del rey Boris III. Su imagen apareció en la nueva moneda de plata «tamaño corona» de 100 leva en 1930.

Bulgaria - 100 Leva 1930

Bulgaria, 100 Leva de plata de 1930, Rey Boris III (Foto: Katz AuctionSubasta 4, Lote 732).

Constantino I y el Dracma griego

Grecia hizo todo lo posible por mantener su neutralidad durante la Primera Guerra Mundial, a pesar de los combates en los estados balcánicos vecinos. El rey griego Constantino I tenía estrechas relaciones familiares tanto con las dinastías británicas como con las rusas.

Constantino I era el hijo mayor del rey Jorge I de Grecia y de la gran duquesa Olga Constantinovna, nieta del emperador ruso Nicolás I. Por parte de su padre, era primo hermano del emperador ruso Nicolás II y del rey británico Jorge V. Constantino estudió en Alemania y sirvió en el ejército prusiano. En 1889, se casó en Atenas con Sofía, hermana del káiser Guillermo II de Alemania. Los cónyuges eran primos hermanos de cuarto grado, ambos bisnietos del emperador ruso Pablo I.

Retrato Equino del Rey Constantino de Grecia
Retrato del rey Constantino I a caballo en 1921, durante la Segunda Guerra de los Balcanes, por Andreas Magos (Foto: Commons).

Constantino I simpatizaba con Alemania al comienzo de la guerra, por lo que se opuso a la participación de Grecia en el conflicto del lado de la Entente, lo que llevó a una fuerte caída en su popularidad durante los debates nacionales sobre si entrar en la contienda o no. Debido a sus simpatías pro-alemanas y las agitaciones internas, Constantino I se vio obligado a abandonar el país en el verano de 1917, entregando el trono a su segundo hijo, Alejandro I. Aunque regresó temporalmente a Grecia y ascendió al trono en 1920 después de la muerte de su hijo, en 1922 tuvo que abdicar nuevamente a favor de otro de sus hijos, Jorge II. Sin embargo, después de varios intentos de golpe fallidos, también fue depuesto, y la monarquía en Grecia llegó a su fin en 1924 con el establecimiento de una república.

Grecia tiene una rica historia numismática que se remonta a la antigüedad, con la dracma como una de sus monedas más famosas y antiguas, utilizada en el siglo V a.C. En la era moderna, una moneda que se asemeja en tamaño y uso a la corona es la moneda de 2 dracmas de 1911, que presentaba al rey Jorge I.

Grecia - 2 Drachmai 1911

2 dracmas de plata, Grecia 1911, acuñada en la Monnaie de Paris. En el reverso, una representación simbólica de Grecia montada a caballo y sosteniendo un escudo en la mano. Peso 10.0 gramos, plata 0.8350 (Foto: Stack’s BowersSubasta Enero 2019, Lote 43228).

La Primera Guerra Mundial tuvo un impacto significativo en la circulación de monedas en Grecia, lo que resultó en la escasez de monedas de plata y oro. Durante ese período, que abarcó desde 1912 hasta 1922, no se acuñaron monedas en absoluto. Cuando se reanudó la acuñación, la moneda de plata de 20 dracmas emitida en 1930 en la Casa de la Moneda de Londres contenía menos plata debido a la inflación.

Grecia - 20 Dracmas 1930

20 dracmas de plata, Grecia 1930, acuñada en Londres, con un peso 11.31 gramos de plata .500 (Foto: Stack’s BowersSubasta Enero 2019, Lote 43228).

Después de la guerra y la restauración de la monarquía en 1935, Grecia emitió monedas con un nuevo diseño, con denominaciones que iban desde 20 leptas en adelante. Solo las monedas de 10 y 20 dracmas contenían plata. Además, se emitieron monedas conmemorativas de oro y plata de 20, 50 y 100 dracmas en honor a la restauración de la monarquía.

Grecia - 30 Dracmas 1963 - Centenario de la Monarquía
30 dracmas de plata de 1963, Centenario de la Monarquía – Cinco reyes griegos. En el anverso: mapa de Grecia con los nombres de las islas y provincias, en el reverso: escudo de Grecia coronado en el centro, rodeado de retratos de los cinco reyes griegos. Peso de 18,00 gramos, plata 0,8350, acuñada en la Monnaie de Paris (Foto: Numismatica RanieriSubasta 1, Lote 976).

Estas monedas conmemorativas tenían valor numismático y no estaban destinadas a la circulación diaria, sino que eran objetos de colección.

Haakon VII y la Corona noruega

Aunque Noruega permaneció oficialmente neutral durante la Primera Guerra Mundial, debido a los lazos familiares de sus monarquías, se ejerció presión sobre ella para que brindara apoyo naval a la flota británica.

El rey noruego Haakon VII (nacido como el príncipe danés Christian Frederik Carl Georg Valdemar Axel) estaba casado con su prima hermana, la princesa Maud, quien era la hija menor del rey Eduardo VII de Gran Bretaña y su esposa, la princesa danesa Alexandra. Alexandra era tía de Haakon VII. Los primos hermanos de Haakon VII, quienes también eran nietos del rey danés Christian IX, incluían a Nicolás II, Jorge V (hermano biológico de Maud) y Constantino I (rey de Grecia).

El Rey Haakon VII de Noruega en 1906
El Rey Haakon VII de Noruega en 1906 (Foto: Commons/Peter O. Aune)

La corona noruega se acuñó de manera similar a las coronas suecas y danesas, donde cada una de ellas equivalía a 100 øre. Estos tres países formaron la Unión Monetaria Escandinava, a la cual Noruega se unió en 1876. Como resultado de esta unión, Suecia cambió el nombre de su antigua moneda, el Riksdaler, al nuevo nombre de Corona. Dinamarca también llamaba a su moneda Corona, y las diferencias en la escritura en las monedas se debían únicamente a las variaciones en los idiomas escandinavos.

Noruega - 2 Kroner 1917

2 coronas de plata del Reino de Noruega de 1913, con el rey Haakon VII (Foto: Katz AuctionSubasta 38, Lote 3137).

La Unión Monetaria Escandinava proporcionaba una tasa de cambio fija y garantizaba la estabilidad del sistema monetario en cada país participante, mientras que cada nación continuaba emitiendo su propio dinero. Esta garantía financiera permitía que el dinero de los tres países fuera aceptado en igualdad de condiciones en toda la región de la unión. Sin embargo, la guerra que estalló en 1914 puso fin tanto a la unión monetaria como a la libre circulación de dinero en los países participantes. A pesar de que los tres países aún utilizaban la misma moneda, las monedas perdieron la paridad uno a uno en 1914.

En las monedas de plata noruegas, el rey Haakon VII aparecía en las denominaciones de 50 øre, 1 corona y 2 coronas. Las últimas monedas de oro en Noruega se acuñaron en 1910, y la plata fue reemplazada por metal melchior en 1920. Entre 1917 y 1921, el hierro reemplazó temporalmente al bronce en las monedas. En 1917 también se emitió la última serie de monedas de 2 coronas.

Noruega - 50 Ore 1912

50 øre de plata, Reino de Noruega 1912, rey Haakon VII (Foto: Bruun RasmussenSubasta 2319, Lote 5277).

El rey Haakon VII sobrevivió para enfrentarse a los alemanes por segunda vez durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, durante sus 52 años de reinado, su imagen nunca volvió a aparecer en las monedas noruegas.

Alfonso XIII y la Peseta española

La imagen de Alfonso XIII comenzó a aparecer en monedas de plata de 1 y 2 pesetas, así como en las grandes monedas de 5 pesetas del tamaño de la corona, en 1888, cuando solo tenía dos años.

España - 5 Pesetas 1888 Estrellas 18-88
5 pesetas de 1888, con estrellas *18-88 (Foto: Tauler & FauSubasta 97, Lote 2153).

Posteriormente, la acuñación de monedas de plata españolas se detuvo en 1905, con la excepción de la última moneda de plata de 50 céntimos en 1926.

España - 5 Pesetas 1899 Estrellas 18 99
5 Pesetas de 1899 con estrellas *18 *99 (Foto: VicoSubasta Junio 2012, Lote 753).

Los problemas persistentes y los sentimientos nacionalistas en España obligaron a Alfonso a huir del país en 1931.

España - 2 Pesetas 1905 Estrellas 19 05
2 Pesetas de 1905, con estrellas *19 *05 (Foto: Tauler & FauSubasta 115, Lote 1021).

Durante la Segunda República Española, que duró desde 1931 hasta 1939 tras la caída de la monarquía y antes de que se estableciera la dictadura de Francisco Franco en 1933, se acuñó una moneda de 1 peseta, que se convirtió en la última peseta de plata de España en circular.

Más tarde, durante la dictadura de Francisco Franco, quien estableció un gobierno nacionalista, España no acuñó monedas de plata hasta 1966, cuando se emitió una gran moneda de 100 pesetas, del tamaño de una corona, con la imagen del dictador. La acuñación de estas monedas con la fecha de 1966 continuó hasta 1970.

España - 100 Pesetas 1966 Estrellas 19 70
100 Pesetas de 1966 con estrellas *19-70 (Foto: Tauler & FauSubasta 126, Lote 1161).

La monarquía en España fue restaurada con el nieto de Alfonso XIII, Juan Carlos, en 1975.

La madre de Alfonso, María Cristina, provenía de la Casa de Habsburgo de Austria, por lo que tenía conexiones con ambos lados del conflicto durante la Primera Guerra Mundial, aunque España se mantuvo como un país neutral. Durante la guerra, el rey estableció una oficina para asistir a prisioneros de guerra de todas las facciones.

Alfonso XIII en la Revista Time
Alfonso XIII apareció en la portada de la Revista Time del 22 de diciembre de 1924 (Foto: Commons/Time Magazine).

El 31 de mayo de 1906, Alfonso se casó con la princesa británica Victoria Eugenia de Battenberg, quien era sobrina del rey Eduardo VII, nieta de la reina Victoria de Gran Bretaña y hermanastra de la emperatriz rusa Alexandra Feodorovna (nacida como la princesa Victoria Alice Helena Louise Beatrice de Hesse-Darmstadt). Por lo tanto, no es sorprendente que Alfonso XIII mostrara interés en el destino de la familia Románov después de la abdicación de Nicolás II del trono. Después de que George V, primo hermano del zar Nicolás II, se negara a proporcionar refugio a su familia, Alfonso XIII intentó liberarlos y llevarlos a España.

Esto es lo que dice la historia oficial sobre todo este plan de rescate:

El rey Alfonso XIII pidió a sus ministros que se pusieran de acuerdo con sus colegas británicos para comenzar la evacuación de los Románov a través de Finlandia junto con el Gobierno Provisional Ruso, y luego dirigirse a Suecia y finalmente a Inglaterra. Escribió cartas a los reyes de Dinamarca, Noruega y Suecia ofreciendo enviar un barco militar español al Mar del Norte para rescatar a la familia Románov. Vale la pena recordar que el rey Haakon VII de Noruega era primo hermano del zar Nicolás, al igual que el rey Christian X de Dinamarca.

Sin embargo, después de que en octubre de 1917 el Gobierno Provisional de Kerenski cayera, llegó al poder el partido bolchevique liderado por Lenin. En julio de 1918, toda la familia Románov, que estaba en cautiverio en Ekaterimburgo, desapareció de la faz de la tierra al ser fusilada en el sótano de la Casa Ipatiev.

A pesar de los rumores sobre el asesinato del zar que llegaron a la embajada española en 1918, durante mucho tiempo se creyó que solo el zar y el zarévich habían muerto, mientras que la zarina y las grandes duquesas habían sobrevivido ilesas. Con esta esperanza y una resolución quijotesca, Alfonso XIII continuó su campaña para rescatarlos, sin saber que ya era una causa perdida.

Quizás por eso, Alfonso XIII prefirió no poner a prueba su destino y, durante los disturbios en su país, optó por abandonarlo junto con su familia a bordo del crucero «Príncipe de Asturias», zarpando hacia Marsella.

Epílogo

Después de la Primera Guerra Mundial, muchos gobernantes perdieron sus tronos y las monarquías que aún perduran se transformaron en sistemas constitucionales. Los reyes y reinas modernos se enfocan no en cuestiones políticas, militares o estatales, sino en deberes ceremoniales y en representar los intereses de sus ciudadanos.

Muchos llamaron optimistamente a la Primera Guerra Mundial «la guerra para poner fin a todas las guerras«. Desafortunadamente, resultó ser falso, ya que muchos participantes decidieron revisar sus resultados y las nuevas fronteras dos décadas más tarde. Sin embargo, la Primera Guerra Mundial no solo significó el fin de muchas monarquías y gobernantes, sino también el fin de la acuñación brillante de monedas con sus símbolos reales y regalías.

Hoy en día, los numismáticos pueden apreciar las consecuencias de este terrible conflicto al estudiar las monedas monárquicas que han llegado hasta nuestros días.

Termino agradeciendo a Emilio Trilla, miembro de la Asociación Española de Numismáticos Profesionales (AENP), sus consejos y ayuda.


ColeMone: Y yo termino agradeciendo a Sergio que nos permita publicar este excelentísimo trabajo. Es un honor tenerle, y un placer leerle.

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10 COMENTARIOS

  1. ¿sabías que María de Rumania, era la hija de Alfredo Duque de Sajonia Coburgo, también duque de Edimburgo?

    En 1893, el príncipe Alfredo se convirtió en jefe de la casa alemana de Sajonia-Coburgo-Gotha al morir sin herederos directos uno de sus tíos, Ernesto II, en 1893. Sin embargo, conservó el ducado de Edimburgo. Casado con Maria Alexandrovna de Rusia, el príncipe Alfredo tenía un hijo varón, llamado igual que él, pero su temprana muerte impidió que se lo traspasara, El fallecimiento del joven príncipe Alfredo se produjo el 6 febrero de 1899, aunque parece que la fatalidad que acabó con su vida (tenía solo 24 años) se produjo unas semanas antes. El 23 de enero de 1899, el delfín de los Sajonia-Coburgo-Gotha faltó al 25º aniversario de la boda de sus padres en el castillo de Friedestein, la residencia familiar, una ausencia que luego quedaría explicada de manera oficial por el motivo de su muerte. Tal y como se comunicó entonces a medios como el Times, el príncipe heredero Alfredo había muerto de un tumor cerebral.

    Ya entonces empezó a hablarse de que en realidad el príncipe se había quitado la vida. Según la versión más popular, el príncipe se pegó un tiro precisamente el día en que sus padres celebraban su aniversario de bodas, al parecer debido al escándalo que había provocado en la familia su relación con una amante (en varios libros se dice que había contraído la sífilis).

    El príncipe sobrevivió al disparo, pero pasados unos días de convalecencia en el castillo, finalmente murió. Sin herederos varones que le sucedieran, la muerte del duque de Edimburgo un año después hizo que la jefatura de los Sajonia-Coburgo Gotha pasara a un sobrino y que ese título británico volviera a revertir a la Corona y a caer en desuso.

    El ducado de Edimburgo habría caído en el olvido de no haberlo recuperado el rey Jorge VI, padre de Isabel II. En 1947, el monarca decidió otorgárselo a su yerno, el príncipe Felipe, con motivo de la boda con su hija.

    fuente: https://www.revistavanityfair.es/articulos/titulo-duque-edimburgo-historia-tragedia-principe-alfredo

    • Muy interesante, no tenía ni idea de la historia!

      Me encanta como redactan algunas personas: «faltó al 25º aniversario de la boda de sus padres en el castillo de Friedestein, la residencia familiar, una ausencia que luego quedaría explicada de manera oficial por el motivo de su muerte».

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